Historia

ESPERANZA PRIMERA COLONIA AGRÍCOLA ORGANIZADA DEL PAÍS

“Esperanza…es la colonia agrícola que inicia el  movimiento colonizador ininterrumpido en el país”
Resolución de la Academia Nacional de la Historia.

La colonia Esperanza fue fundada mediante un Contrato de Colonización celebrado entre el empresario salteño Aarón Castellanos  y el gobernador santafesino Domingo Crespo, en 1853.   El objetivo “oficial” del proyecto era el de promover y desarrollar la agricultura.

Aarón Castellanos reclutó familias con ayuda de agentes de viajes europeos, en Suiza, Alemania, Francia, Bélgica y Luxemburgo.  Cada familia recibiría una concesión de 33 Ha, un rancho, animales y semillas, durante cinco años deberían entregar un tercio de la cosecha, hasta convertirse en propietarios de la tierra.

Los inmigrantes se trasladaron en barcos veleros desde el puerto de Dunkerque a Buenos Aires. La travesía duraba aproximadamente 50 días. Cada barco podía transportar entre 200 y 300 personas. Desde fines de febrero hasta principios de mayo de 1856, llegaron a Esperanza 191 familias (1167 personas) de las cuales el 52 % eran suizas, 29,3 % alemanas y 13,6 % eran francesas. Un tercio de las familias eran protestantes.

La Colonia estaba dividida en dos secciones por una lonja de terreno de cuatro cuadras de ancho, llamada Calle Ancha, que  iba de norte a sur, al este de la misma se ubicaron los que hablaban francés y al oeste los que hablaban alemán.

A partir de 1860 los pequeños ranchos comenzaron a ser reemplazados por casas de azotea. Luego de muchas penurias los inmigrantes empezaron a percibir algún beneficio por tanto esfuerzo.

Cinco años después de su fundación, el 26 de mayo de 1861, se creó el Concejo Municipal, integrado por representantes de las dos secciones.

Sí bien por el contrato estaban obligados a hacer la agricultura, muchos de ellos eran artesanos, había herreros y carpinteros que pronto comenzaron a fabricar sus propias herramientas. Estos pequeños talleres fueron el origen de importantes industrias que con el tiempo contribuyeron al desarrollo de la colonia, que para 1884 pasó a tener la categoría de ciudad y fue designada capital del Departamento Las Colonias.

En 1877, Nicolás Schneider fundó la  reconocida Fábrica de Arados Nicolás Schneider, y  en 1878 el Señor Federico Meiners  instaló una curtiembre.  También tuvo mucha importancia la industria molinera.

Al momento de la llegada de los colonos la población local era mayoritariamente católica, por consiguiente, los nacimientos, defunciones y casamientos se anotaban en las Iglesias, no había Registro Civil, debido a esta situación es que en la colonia tuvo lugar  el primer antecedente de matrimonio civil en el país entre personas de distinta religión.

Esperanza fue pionera en diversos aspectos:
1) Inició el movimiento colonizador ininterrumpido en el país.
2) Lema del Escudo Municipal “Subdivisión de la Propiedad”,
3) Impulsora de la Ley de Educación Obligatoria.
4) Primer antecedente de matrimonio civil en la Argentina.

Algunas Fechas Importantes:
1861 – el 26 de mayo se crea el Concejo Municipal.

1863 – 25 de diciembre de 1863: el Concejo designa como Patrona de

Esperanza a la Virgen María en el Día de su Nacimiento, que se celebra

el 8 de septiembre, «día que deberá ser reconocido como Fiesta

Patronal de la Colonia»

1870 –  fundación de la Sociedad de Canto (Männer Gesangverein)

1870 –  visita del Presidente Domingo Faustino Sarmiento.

1879 –  visita del Presidente Nicolás Avellaneda

1884 – Esperanza es designada capital del Departamento Las Colonias y se

instala la Jefatura Política

1887 – visita del Presidente Miguel Juárez Celman.

1892 –  visita del Presidente Carlos Pellegrini. El 24 de mayo se celebra el

Primer Congreso Agrícola de la República.

1910 – el 8 de septiembre se inaugura en Plaza San Martín el Monumento a la

Agricultura Nacional.

1944 – el Gobierno Nacional instituye el 8 de septiembre, Fiesta Patronal de

Esperanza, como Día Nacional del Agricultor.

1948 – visita del Presidente Juan Domingo Perón y su esposa Eva Duarte.

Inauguración de la Plaza del Agricultor.

1956 – Centenario de la fundación de la Colonia Esperanza. Se inaugura el

Arco de la Colonización, además se coloca el busto de Aarón

Castellanos en Av. de los Colonizadores y Belgrano.

1960 – Se depositan los restos de Aarón Castellanos al pie del Monumento a la

Agricultura Nacional.

1963 – se inaugura la Facultad de Agronomía y Veterinaria

1965 – visita del Presidente Arturo Umberto Illia con motivo de celebrarse la

Fiesta Nacional de la Agricultura.

1971 – el Presidente de la Nación declara “lugar histórico la Plaza Pública de

Esperanza, donde se instaló la Primera Colonia Agrícola en nuestro

territorio”.

1979 –  la Secretaría de Turismo de la Nación declara a Esperanza «sede

permanente de la Fiesta Nacional de la Agricultura y Día Nacional del

Agricultor»

1984 –  el Presidente Raúl Alfonsín visita la ciudad con motivo de la primera

Fiesta Nacional de la Agricultura luego del regreso de la democracia.

1994 –  visita del Presidente Carlos Menem.

2004 –  visita del Presidente Néstor Kirchner.

2006 –  se celebra el Sesquicentenario de la fundación de Esperanza.

2010 –  el 8 de septiembre, al cumplirse el Centenario de  la inauguración del

Monumento  a la Agricultura Nacional, el Ministro de Agricultura,

Gandería y Pesca de la Nación Julián Domínguez  visita la ciudad y

hace una donación destinada a la erección del Monumento del

Bicentenario a la Agricultura Nacional, cuya piedra fundamental se

coloca el 20 de diciembre.

2013 – se inauguró el Monumento del Bicentenario de la Agricultura Nacional

2014 – la Legislatura de la Provincia de Santa Fe declaró a Esperanza Capital

Provincial del Diálogo y el Encuentro Ecuménico.

2015 – el Poder Ejecutivo Nacional  declara el Casco Histórico de la ciudad

”Bien de Interés Histórico Nacional”.

2017 –  el Poder Ejecutivo Nacional declara “Bienes de Interés Histórico

Nacional a los tres Templos de la ciudad que representan el Diálogo

Ecuménico, son ellos: la Basílica de la Stma. Virgen, la Iglesia

Evangélica del Río de la Plata y la Iglesia Ortodoxa San Jorge.

Festividades:
Feria Bienal de las Colonias «FECOL»: 1ª quincena de septiembre.
Festival Folclórico Folklórico Pre-Cosquín: 2ª quincena de noviembre.
Fiesta Nacional de la Agricultura: 1ª quincena de septiembre.
Fiesta de las colectividades: durante el mes de abril.
Fiesta Patronal: 8 de septiembre, día de la Natividad de la Stma.Virgen María
Feria Bienal del Mueble y la Madera: EXPODEMA: 1ª quincena de septiembre.

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